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むか新と千石船

郷土の豪商・食野家(めしのけ)

むか新のある泉州泉佐野は、江戸時代の頃は地域の発展が著しく、漁業や廻船業などの行き交う船で大変な賑わいをみせていたといわれています。
廻船業では「食野家」や「唐金家」などの豪商を生み、中でも食野家は北前船交易などで巨富を築き、鴻池、三井家らと並ぶ全国屈指の富豪として知られています。

食野家は大名の御用商人となり、諸国の米穀、豆類、雑穀、油、昆布、塩干魚類、肥料、木綿などの産物を取り扱いました。当初は瀬戸内海が商いの舞台でしたが徐々に航路を拡大し17、18世紀には秋田地方などに綿製品を運送するようになりました。
往路では和泉産の木綿をはじめ、菜種油、酒、塩、砂糖、煙草などを運び、帰路はニシン、昆布などの海産物や北国米、小豆、肥料などを積み込み、巨大な利益を得たと言われています。

この時に活躍したのが「千石船」と呼ばれる大型廻船です。
こうして食野家は、千石船をはじめ120隻以上の船を所有して海運業で勢力を広げました。
交易は本土沿岸諸国はもとより蝦夷・松前・対馬にも及んでいたようです。

食野家八代元珉肖像画 食野家八代元珉肖像画
禅徳寺所蔵

むか新と千石船

北前千石船
和泉の国本館内プチ・ミュージアムに展示されている北前千石船
代表銘菓 千石
代表銘菓 千石
野田房吉氏
野田房吉氏

むか新は、そのような郷土の歴史の象徴とも言えるであろう千石船を、それぞれ大きさは違いますが各店に1艘ずつ飾っています。
それは、「和菓子を通じて泉州の歴史の語り部に」という想いの表れでもあります。
また、当庵を代表する銘菓「千石」(せんごく)も千石船の名に由来した商品です。

現在、むか新に飾ってある千石船の中で一番大きなものは、和泉の国本館にある全長3メートルの北前千石船です。
この北前千石船は日本一船匠と称された野田房吉氏の遺作の一つです。
野田房吉氏は和船の歴史を世に遺したい一念から昭和26年「和船研究所」を設け、寝食を忘れて模型作りに捧げ尽したと言われ、その一生は利害を超越した名人気質な生き方でした。

氏の遺作は現在東京大学・神戸商船大学・東海大学にも展示され、首相官邸をはじめ、米ハーバード大などにも寄贈されています。
むか新はさまざまな方のご縁からこの北前千石船と出会うことができ、「向新丸」と命名して和泉の国本館内のプチ・ミュージアムにて展示しております。

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